Два изомера добутамина обладают противоположным влиянием на а1-адренорецепторы. Изомер «+» блокирует эти рецепторы, тогда как изомер «—» оказывается их агонистом. Рацемическую смесь используют для того, чтобы избежать колебаний в активности а-адренорецепторов.